Buone vacanze e buona estate! Ci rivediamo a settembre e intanto... qualche consiglio di lettura!

Tom Darling
D'estate
Fandango

 
Grace e Billy Hopper sono appena arrivati. L'auto che li ha condotti alla casa colonica si è fermata giusto il tempo per scaricare i bagagli e ripartire nell'afa di mezzogiorno. Il campo di grano che si distende davanti ai loro occhi ha una luce che acceca, e la fattoria, un po' in lontananza, possiede il fascino misterioso di un vecchio fortino che schiude, all'interno, indicibili segreti. La tenuta è di proprietà del nonno, un uomo schivo che nessuno dei due ragazzi ha mai visto prima. Lynn, la mamma, doveva aver deciso, un giorno, che non avrebbe rimesso più piede nella casa del padre, e così era stato, almeno fino a quel momento. L'incidente, avvenuto all'inizio di quel mese caldissimo, ha scombinato i suoi piani, e ora i due figli, rimasti orfani, non hanno altro posto in cui stare che quello, tra i chicchi d'orzo scoppiettanti e il crescione d'acqua che fiorisce al limitare del fiume. Nell'aria immota dell'assolata campagna inglese, i legami di sangue riprenderanno colore, e la sofferenza cederà il posto alla scoperta. Poi quel fortino si aprirà, e i fantasmi del passato torneranno. Tom Darling ci racconta di un'estate straordinaria trascorsa in un luogo isolato, lontano dal resto del mondo. 

Peter Schneider
Gli amori di mia madre
L'orma

 
Per decenni lo scrittore Peter Schneider si è portato dietro una scatola di scarpe contenente le lettere di sua madre, morta poco dopo la Seconda guerra mondiale quando l'autore aveva otto anni. Le lettere, vergate in una complessa grafia ormai in disuso, sono sempre state illeggibili, fino al giorno in cui Schneider; spinto da un amore sorretto solo da pochi e vaghi ricordi, non decide di chiedere a un'amica di aiutarlo a decifrarle. Il romanzo accompagna il figlio nella lettura meravigliata e commossa dell'epistolario materno. Ed ecco che il cliché della donna sacrificatasi per la famiglia e in eterna attesa del marito lontano (direttore d'orchestra di successo, forse compromesso col nazismo) va in frantumi lasciando spazio all'immagine di una donna anticonformista e passionale capace di vivere una vita amorosa libera e intensissima anche nel pieno della guerra. La narrazione autobiografica di Schneider ci restituisce, con una soavità che non rinuncia ad affermazioni provocatone e profonde, anche una sorprendente scrittrice mancata la cui penna si alimenta della tumultuosa intelligenza del suo cuore. La testimonianza di un destino di donna nella burrasca della Storia, e di una sete di felicità assoluta che spesso raggiunge picchi di spontanea e stupefacente bellezza.  

Annie Ernaux
Memoria di ragazza
L'orma


Memoria di ragazza, potentissima riflessione sulla scrittura e su un’epoca cruciale dell’esistenza, è il romanzo, proibito e inconfessabile, che l’autrice ha inseguito per tutta la vita.

Estate 1958. Per la prima volta lontana dalla famiglia, educatrice in una colonia di vacanze, una diciottenne scopre se stessa: l'amore, il sesso, il giudizio degli altri, la fatica di essere giovani, la sete di libertà. Tra la luce delle foto di quel tempo e il buio dei ricordi rifiutati, Annie Ernaux rivive l'età di passaggio che la trasformò in donna e in scrittrice, interrogandosi sui pensieri, le aspettative, le ritrosie (senza tralasciare i disturbi alimentari e le angosce della fertilità) della «ragazza del '58». In pagine piene di inquietudini e dolori segreti, traboccanti di slanci e di canzoni - l'«esperanto dell'amore» -, è la vergogna del passato a generare la memoria, rivelandosi inaspettato dono, irrinunciabile arma in quella «colluttazione con il reale» che è al cuore dell'impresa letteraria di Ernaux. "Memoria di ragazza", potentissima riflessione sulla scrittura e su un'epoca cruciale dell'esistenza, è il romanzo, proibito e inconfessabile, che l'autrice ha inseguito per tutta la vita.  


Paul Harding
Enon dopo l'estate
Einaudi


A Enon, vicino a Boston, Charlie Crosby conduce una vita tranquilla. Dipinge lo steccato, cammina nei boschi con la figlia Kate, contempla la bellezza della moglie Susan. Un giorno però irrompe, crudele, insensata, terribile, la tragedia. In un piovoso pomeriggio di settembre che annuncia la fine dell'estate, mentre sta rientrando in auto dopo una passeggiata nei boschi, Charlie riceve una telefonata di Susan. Con la voce spezzata dal dolore, la moglie gli dice che un automobilista ha travolto Kate mentre tornava in bici dalla spiaggia, e che tutto è stato così rapido, inevitabile e assurdo che i soccorsi si sono rivelati inutili. La fine della ragazza lascia macigni pesanti sul cuore di Charlie. Susan cerca di reagire, di non soccombere alla sofferenza, ma Charlie cede di schianto. Sembrerebbe tutto perduto per l'ultimo dei Crosby, tutto precipitato nell'abisso della disperazione. Tuttavia, da qualche parte è ancora all'opera la semplicità salvifica della natura e del mondo.  

Remco Campert
Festa d'estate
Elliot



In una giornata d'estate i due amici Mees e Boelie, con la sedicenne Panda, sono tutti impegnati nell'inseguire l'amore e godersi la vita, cosa comune del resto nel loro mondo di aspiranti artisti. Tra corteggiamenti andati a vuoto, feste, passeggiate senza scopo e un crescendo di situazioni bizzarre, c'è tempo anche per una rapina ai danni di un povero vecchio messa a segno nel parco dalla più giovane e "innocente" del trio, che però condurrà a un doppio lieto fine: il vecchio ritroverà un'antica amicizia che interrompe la sua solitudine, mentre gli altri con il bottino organizzeranno una grande festa all'insegna di un assoluto carpe diem. Pubblicato per la prima volta in Olanda nel 1961 e ora nuovamente ristampato, questo piccolo classico conserva ancora intatta tutta la sua freschezza, tratteggiando con umorismo, invenzioni linguistiche e acume psicologico un quadro sociale articolato, in cui si colgono le prime avvisaglie di una ancora latente contestazione giovanile alla famiglia e al modo di vivere borghese e la critica alla vacuità di un ambiente fatto di artisti o presunti tali che passano da una festa all'altra e da una moda all'altra. E non importa quando e dove sia ambientata la storia: il lettore non tarderà a ritrovare coordinate a lui familiari, a prescindere dal decennio in cui è, o è stato, giovane, o addirittura a riconoscersi suo malgrado nell'indecisione, nella superficialità e a volte nel cinismo dei protagonisti.


Lisa-Maria Seydlitz
Figlie dell'estate

Keller


In tutte le famiglie ci sono dei segreti, storie che vengono taciute, fatti nascosti dietro alle porte, sotto i tappeti o in una casa di pescatori a millequattrocento chilometri di distanza da dove si è cresciuti. All'inizio di una torrida estate Juno riceve una lettera anonima grazie alla quale scopre che il padre le ha lasciato in eredità una casa in Bretagna. Chiede spiegazioni alla madre, ma in cambio riceve solo silenzi e un mazzo di chiavi. Allora prende una decisione: carica poche cose in macchina e parte. La casa è già abitata da Julie, una ragazza di Marsiglia che lavora al Bar du Matin e che accoglie con circospezione e semplicità la nuova arrivata. Prende vita così un viaggio alla scoperta di un passato che riemerge un po' alla volta, doloroso, ma finalmente libero di essere guardato in faccia, di essere capito, di essere curato. Con un linguaggio scarno, attento e già maturo Lisa-Maria Seydlitz ci regala una bella riflessione sulla famiglia, sulla perdita, sulla solitudine, ma soprattutto sulla vita che continua e ci riserva sempre nuove sorprese.


Racconti di mezza estate
Elliot


Giovani amori, giardini profumati, avventure comiche, conquiste e delusioni sono al centro di questa originale raccolta di racconti sull'estate scritti da alcuni grandi autori americani come Francis Scott Fitzgerald, O. Henry e Hamlin Garland. C'è la ragazza in vacanza dagli zii alla ricerca di un fidanzato che prende lezioni sull'arte della seduzione dalla cugina, fino a quando quest'ultima diventa gelosa e le cose si complicano. Poi c'è un uomo che sembra odiare le ferie, e si rifugia nella torrida New York boicottando le gite fuori città, che nasconde in realtà un tenero segreto. Jack Wilton passa le vacanze a Marois Bay, e per attirare l'attenzione della piccola comunità di mare inventa un passato tragico, di cui poi sarà difficile liberarsi. E giugno, il giovane Lincoln lavora nei campi di grano sotto un sole feroce, quando l'amico Milton gli propone di partire per un campeggio al lago Clear. Tante storie sul periodo più atteso e imprevedibile dell'anno.


 

Per la nostra rubrica dei saggi n. 39 - Ta-Nehisi Coates: “Un conto ancora aperto” Codice editore, 2016



di Enrico Sciarini
 

Dopo che nel febbraio di quest’anno ho letto il saggio di Toni Morrison “Giochi al Buio” che per tredici anni avevo lasciato dimentico, ora posso confrontarlo con quello di Coates; entrambi sono afroamericani: La Morrison nel suo saggio mette in evidenza come, nella letteratura statunitense, i personaggi afroamericani hanno sempre un ruolo sottomesso ai bianchi. Coates non tratta la situazione di personaggi ma di persone, di un’intera popolazione lasciata , prima in schiavitù conclamata, poi in quello di schiavitù occultata da falsa libertà. Già la Morrison aveva fatto risalire al ‘700 la supremazia bianca nei confronti dei popoli di colore, Coates più schiettamente scrive che: “Non ammettere che gli USA sono stati costruiti su fondamenti di supremazia bianca …. equivale a ricoprire il peccato di un saccheggio nazionale con quello di una menzogna nazionale.” (p78) In precedenza, a pag 53 si trova scritto: “Nel ventesimo secolo la violenza politica si abbatte senza pietà sui neri.” Coates continua chiedendo che le vessazioni e i danni economici subiti dagli afroamericani vengano risarciti. Il costo per le finanze degli USA sarebbe inaffrontabile, ma Coates ritiene che: “… discutere pubblicamente questi temi abbia un valore paragonabile, se non addirittura superiore alle soluzione specifiche che si potrebbero trovare.” Quello che Coates mette maggiormente i rilievo sono le speculazioni messe in atto dalle immobiliari per costringere la popolazione di colore a risiedere in veri e propri quartieri ghetto. Addirittura fa risalire a queste speculazioni gran parte delle colpe che hanno causato la crisi finanziaria del 2008.  Coates è giovane, è nato nel 1975, il suo primo libro “Tra me e il mondo” è stato un successo editoriale che gli è valso numerosi premi. Di lui se ne sentirà parlare anche in futuro.

Per il 204° incontro del 27 luglio 2017 il GdL ha letto e commentato "Cosa resta di noi" di Giampaolo Simi

Giampaolo Simi
Cosa resta di noi
Sellerio




Una nevicata senza precedenti, una coppia in crisi, una donna svanita nel nulla. Giornali e social media iniziano a parlare dell’«impiegata quarantenne» scomparsa senza lasciare una riga o un indizio. Un amore dolcissimo che diventa veleno. Un noir che graffia l'anima.
Premio Scerbanenco - La Stampa 2015

Un noir che disturba e sorprende, una tensione che sale piano come la marea. La storia di un amore che lentamente si trasforma in veleno, di un vuoto intimo che trasfigura una ragazza meravigliosa. In questo senso Cosa resta di noi fa pensare ai romanzi di Patricia Highsmith.
Guia, la protagonista, chiama «morte vista al contrario» la sua impossibilità di avere un figlio: «una vita che non solo non inizia ma non riesce nemmeno ad essere concepita». Eppure è una ragazza nata per essere felice, di antica famiglia, scrittrice indirizzata al successo, sposata con un uomo che ama ed è pazzo di lei. Ma è in questa unione di felici che si infiltra il «lutto al contrario» del figlio mancato, come una crepa che si allarga e non si può fermare. Edo, il marito, il Narratore, segue le scene da questo matrimonio che si sta suicidando, nel letargo dorato degli inverni in Versilia, mentre Guia riversa in un prossimo romanzo tutta la sua disperazione e scrive di un tempo diverso da quello che stanno vivendo. Intorno le quiete banalità di coloro che «hanno tempo, soldi ed energie in surplus». Ma ad un tratto lo scenario cambia. Nella vita di Edo appare un’altra donna che però, pochi giorni dopo, svanisce nel nulla inspiegabilmente. La sua scomparsa diventa il caso del momento, segna l’irrompere di una realtà cieca e distruttiva nella crisi che Edo e Guia stanno cercando di affrontare. La lucida follia del circo mediatico divora torbidi risvolti in nome del conformismo e del pettegolezzo più morboso. Finché cosa resta di loro è soltanto l’assenza.
Giampaolo Simi, con la sua prosa capace di svariare dall’ironia alla tensione, riesce a raccontare di una specie di contagio che parte da una mancanza intima, fisica e spirituale, che si espande e diventa una trappola da cui nessuno riesce più a fuggire.


Giampaolo Simi ha pubblicato Il corpo dell’inglese (2004) e Rosa elettrica (2007). I suoi libri hanno ricevuto vari premi e sono stati tradotti in Francia (nella «Série noire» di Gallimard e presso Sonatine) e in Germania (Bertelsmann). Ha collaborato come soggettista e sceneggiatore alle fiction «RIS», «RIS Roma» e «Crimini». Con Sellerio ha pubblicato Cosa resta di noi (Premio Scerbanenco 2015) e La ragazza sbagliata (2017).



RESOCONTO DELL'INCONTRO
Nel complesso il Gruppo ha dimostrato di aver gradito la lettura di questo romanzo.
L’ambientazione è si adatta al periodo estivo e l’autore descrive bene i personaggi.
La scrittura si dimostra spigliata, coinvolgente e l’autore descrive con maestria personaggi e  ambienti.
La storia è ricca e nel corso della narrazione assume risvolti gialleschi.
La figura della moglie del protagonista viene molto criticata dai partecipanti al grupo: è antipatica e molto snob, pretende di comandare a bacchetta il marito e poi sul finale trasforma il suo desiderio di maternità nell’accudimento di un uomo alcolizzato.
Per qualcuno l’autore vuole fare troppo l’intellettuale e alla fine la lettura risulta gradevole ma un po’ costruita.
Si capisce subito che la lettera sarà determinante nel dipanarsi della storia.
Qualcuno che leggendo i gialli risulta spesso insoddisfatto dalla storia in questo romanzo ha trovato invece ben caratterizzati i personaggi e le ambientazioni.
Inoltre si possono altresì trovare ben dosati cinismo e ironia, la storia non è mai banale alla fine l’incastro torna e tutto combacia.
Qualcuno dichiara di aver sottolineato molte parti e fatto tante orecchie alle pagine.
La lettura insomma è stata molto coinvolgente, l’autore sa descrivere e far vedere le situazioni usando solo poche righe. E, tra le righe, parla dell’Italietta e della mediocrità, del potere dei mass media e delle riviste di gossip.
Narra cose terribili ma ahimè molto vere circa l’industria della vacanza in Versilia.
Le relazioni trai vari personaggi sono descritte molto bene.
Meno male che Guia non ha avuto figli!
Dalla narrazione emergono flash di temi di grande attualità come la procreazione assistita e i criteri che guidano le scelte editoriali, ma soprattutto quasi tutti concordano nel dire che è stata una lettura davvero piacevole.
 

Venerdì 14 luglio i "Vicini di Pagina" saranno Fiorenza Pistocchi e Simone Caruso



Venerdì 14 luglio, ore 18.30
Per la rassegna “Vicini di Pagina - 4ª edizione”
FIORENZA PISTOCCHI e SIMONE CARUSO
Presentano i loro libri “Il tesoro del Transylvania” (Neos Edizioni)
e “La piuma tra cielo e terra” (Lettere animate)
A cura dell’Assessorato alla Cultura e di D come Donna APS
Centro Culturale “G. Verdi”
Via XXV Aprile – Segrate
Ingresso libero

Fiorenza Pistocchi torna a Vicini di Pagina con il terzo episodio della sua saga nolese - Il tesoro del Transylvania - mentre è l’esordio per Simone Caruso con il suo libro La Piuma tra cielo e terra. Due voci, due autori con i loro libri in un dialogo-presentazione che coniuga tematiche seppure consapevole della indubbia originalità delle due opere.


Il tesoro del Transylvania
Il piroscafo Transylvania, affondato da un sommergibile tedesco davanti alla costa ligure nel 1917, pare essere l’elemento chiave della nuova indagine che appassiona il giovane Vincenzo, vigile urbano di Noli con una spiccata tendenza a trasformarsi in detective. Suspense e fatti storici si intrecciano avvincendo il lettore fino all’ultima pagina.










La Piuma tra cielo e terra
Il libro racconta un’esperienza in grado di trasformare radicalmente la vita di una persona, il Cammino di Santiago. Un viaggio - fatto di incontri, paesaggi, speranze, indecisioni, fatica - che ha permesso all’autore di scoprire il percorso che dall’io conduce al noi.
Ad arricchire l’incontro le letture di Noemi Bigarella.

Per il 203° incontro del 6 luglio 2017, il GdLha letto e commentato "Bel-Ami" di Guy de Maupassant

Guy de Maupassant
Bel-Ami




Allievo di Flaubert, Guy de Maupassant, muovendo dal naturalismo e dall’osservazione dei caratteri e dell’ambiente, fu uno degli scrittori maggiormente originali nella rappresentazione, fra divertita e spietata, di un mondo borghese cupido e sensuale, raggiungendo risultati tra i più alti della letteratura europea dell’Ottocento. Tra le sue opere più note occorre citare Une vie (1883) e Bel Ami (1885).

Esordì con la novella Boule de suif, capolavoro del volume collettaneo Les soirées de Médan, apparso nel 1880 sotto gli auspici di Zola. L’anno stesso pubblicò un volume di poesie, Des vers; poi si dedicò alle novelle e ai romanzi che raccolse in La maison Tellier (1881), Mademoiselle Fifi (1882), Contes de la Bécasse e Clair de lune (1883), Les sceurs Rondoli e Miss Harriett (1884), Yvette e Contes du jour et de la nuit (1885), La petite Roque e Monsieur Parent (1886), Toine e Le Horla (1887), Le rosier de Madame Husson (1888), La main gauche (1889), L’inutile beauté (1890). Movendo dalla scuola naturalistica, costringendosi a un’osservazione precisa dei caratteri, dei costumi, dell’ambiente, riuscì a raffigurare, con divertimento e spietatezza, tutto un mondo borghese essenzialmente cupido e sensuale. Nei racconti fantastici (Le Horla, 1887) emerge il suo interesse per la malattia mentale, mentre nei romanzi (i già citati Une vie, 1883, e Bel Ami, 1885; Mont-Oriol, 1887; Pierre et Jean, 1888; Fort comme la mort, 1889; Notre cceur, 1890) non seguì una formula, o un proposito costante: i primi due, di sviluppo animato, rinnovano in un giro più ampio la sostanza artistica delle novelle; Pierre et Jean è un racconto di salda struttura, di una profonda chiarezza psicologica (Maupassant vi prepose un importante saggio teorico sul romanzo); gli altri sembrano deviare verso un tipo di narrazione artificiosa e mondana. Allievo di Flaubert, amico d’infanzia di sua madre, apprese da lui a dominare, in uno stile quanto mai concreto e preciso, il senso tragico della vita e del nulla e l’ardore sensuale che caratterizzano la sua narrativa, una delle vette più alte della letteratura europea dell’Ottocento. Scrisse anche libri d’impressioni e di viaggio (Au soleil, 1884; Sur l'eau, 1888; La vie errante, 1890), e commedie di cui soltanto Musotte (1891, in collaborazione con J. Normand) destò un certo interesse. Un male nervoso, che lo insidiava pur attraverso la sua attività intellettuale, ebbe il sopravvento, tra la fine del 1891 e il 1892, e lo portò alla follia.